舍利弗

舍利弗

(佛陀十大弟子之一)
本名:
梵名S/a^riputra ,巴利名Sa^riputta
別稱:
舍利弗多、舍利弗羅、舍利弗怛羅、舍利弗多羅、奢利富多羅、奢利弗多羅、奢唎補怛羅、設利弗呾羅
所處時代:
佛陀時代
人物簡介:

梵名S/a^riputra ,巴利名Sa^riputta 。佛陀十大弟子之一。以智慧第一著稱。又作舍利弗多、舍利弗羅、舍利弗怛羅、舍利弗多羅、奢利富多羅、奢利弗多羅、奢唎補怛羅、設利弗呾羅。意譯鹙鷺子、秋露子、鴝鵒子、鴝鵒子。梵漢并譯,則稱舍利子、舍梨子。舊譯‘身子’,或系誤以 s/a^ri(舍利鳥)作 s/ari^ra(身體)。梵語putra(弗),意謂子息。其母為摩伽陀國王舍城婆羅門論師之女,出生時以眼似舍利鳥,乃命名為舍利;故舍利弗之名,即謂‘舍利之子’。又名優波底沙(梵Upatis!ya ,巴Upati^s!ya ),或作優波提舍、優波帝須等。意譯大光,即從父而得之名稱。 

舍利弗參與事件/話題
本名
梵名S/a^riputra ,巴利名Sa^riputta
別稱
舍利弗多、舍利弗羅、舍利弗怛羅、舍利弗多羅、奢利富多羅、奢利弗多羅、奢唎補怛羅、設利弗呾羅
所處時代
佛陀時代
民族族群
王舍城人
出生地
摩伽陀國王舍城
主要作品
集異門足論
主要成就
佛陀十大弟子之一,以智慧第一著稱

誕生的前后

在南印度的摩揭陀國,離首都王舍城大約有二三里的路程,有一個迦羅臂拏迦的村莊,茂林修竹,山明水秀,是個很幽靜的地方,這是智能第一的舍利弗尊者的故鄉。

舍利弗誕生在婆羅門種姓的家庭,父親提舍是婆羅門教中負有盛名的論師,當母親懷他的時候,他母親的智能,就異于尋常的婦女,據說這是受胎兒的影響。

母親的弟弟拘稀羅,也很善于議論,但每當他和懷孕的姊姊議論時,總是辭窮力拙,不支而退。拘稀羅因此慚愧得離家出走,他知道姊姊所懷的胎兒,一定是一位大智能的人,自己若再不求進步,將來不如外甥,豈不給人笑話!因此他就到處參訪明師,研究學問,連指甲都沒有時間剪,當時的人都叫他長爪梵志(后來因舍利弗的皈依佛陀,他也皈依做了比丘。)

舍利弗八歲的時候,就能通解一切書籍,當時的摩揭陀國,有長者兄弟二人,兄名吉利,弟名阿伽羅,設宴招待國王太子,大臣論師,作樂歌舞,談古論今。宴會中規定什么身分的人坐什么位置,但八歲的舍利弗,卻坐上論師的寶座,旁若無人,一點都不畏懼。很多的大臣論師起初都覺得他年少無知,不屑與語。他們都派年少的弟子和他酬答,但舍利弗言詞清晰,義理周詳,語驚四座,諸大論師此時才都佩服贊嘆,國王也很歡喜,當即將一個村莊賞賜給舍利弗。

八歲的幼童,在這樣的場合里出風頭,名學者的父親,也常常感嘆自己的聰明才智不及他的愛子。  

真正的老師

年輕的舍利弗,全國人民都知道他的大名,他有頎長的身材,清秀的面容,雙目有神,雙手過膝,受著名學者的父親遺傳,很有學者的風度。當時的學術界,沒有一人不知道這么一位后生可畏的青年。

舍利弗二十歲的時候,就告別故鄉和父母,出外訪師問道,追求真理,他起初禮拜有名的婆羅門刪阇耶為師,但在刪阇耶那里學習不久,就感到刪阇耶的學問不能滿足自己的求知欲,他打算要離刪阇耶而去。這時候,同學中的目犍連,是舍利弗唯一的知友,舍利弗把自己的意思告訴目犍連,目犍連也有同樣的感覺,他們兩人就決定離開刪阇耶,另外創立一個學團,招收弟子。他們傲然的以為世界上再也沒有比他倆更有智能的人,再也沒有人夠資格做他倆的老師。

舍利弗和目犍連不但年齡相彷,學問、思想也都差不多。他們有共同追求真理的志愿,兩個人也相處得非常融洽,除了自修和教學之外,全印沒有一個學者讓他們看在眼里。

有一天,舍利弗在王舍城的街上巧遇佛陀的弟子阿舍婆誓比丘,阿舍婆誓是最初皈依佛陀的五比丘之一,他經過多年的苦行,直到聽聞佛陀四圣諦法,才證得圣果。他有莊嚴的態度,威儀的行止,舍利弗一見,心中非常驚奇,他禁不住上前問道:

「對不起,請問這位修道者,你叫什么名字?住在哪里?」

「我的名字叫阿舍婆誓,我住在城外不遠的竹林精舍!」阿舍婆誓比丘點頭后回答。

「你的老師是什么人?他平時教你們什么道理?」舍利弗說話時,像是一位長者的口氣。

「我的老師是釋迦族出生的大圣釋迦牟尼佛。」阿舍婆誓慢慢的回答:「老師所講的宇宙人生真理,淺學的我還不能完全領會,不過,就我記憶所及,老師常講的道理是『諸法因緣生,諸法因緣滅』,又說:『諸行無常,是生滅法;生滅滅已,寂滅為樂。』我們對于老師所說的言教,實在有說不出的感激。」

舍利弗從阿舍婆誓的口中,聽到佛陀及其教法,像天崩地裂一般,像朗朗日光的照耀,眼前頓時光明起來,心中對宇宙人生積聚的疑云,也一掃而空,他和阿舍婆誓邊走邊談,像百年的知交,最后約定,一定要去拜訪佛陀。

舍利弗回到自己的住處,目犍連見他歡喜得忘形的樣子,就探問道:

「舍利弗!什么事情使你如此高興?看你這么歡喜!」

「目犍連!我真歡喜,這是我今生最高興的事了,我告訴你,我找到了我們的老師。」

「不要這么說,誰做得起我們的老師呢?」目犍連很不以為然。

「佛陀!是的的確確的佛陀!」舍利弗回答。

舍利弗又把阿說示口中的佛陀和教法轉述給目犍連,講話的舍利弗,聽話的目犍連,都不禁感動得涔然淚下!

因緣法,普通的人聽了或許不會有什么反應,可是聽在追求、探討真理的舍利弗耳中,好象自己多年修行的功夫都是白費。這是因為,認識因緣的人,才能認識佛法。

第二天,舍利弗和目犍連帶領二百弟子,一同到竹林精舍皈依在佛陀座下,佛陀也很歡喜,覺得自己所證悟的真理,到今天才真正有能接受的人,舍利弗和目犍連也覺得他們遇到了真正的老師。  

監督祗園的工程

舍利弗皈依佛陀以后,僧團的力量漸漸強大起來。佛陀很信任舍利弗,第一次奉佛陀的慈命到北方弘法,并監督祇園精舍的工程的,就是舍利弗。

原來,竹林精舍是在南印度的摩揭陀國,佛陀成道的最初二年中,在印度的北方,還沒有一個說法的根據地,因緣機遇,北方憍薩彌羅國舍衛城中的須達長者,因到南方訪親,得見佛陀的圣顏,自愿皈依,并發心要在北方建立精舍,供養給佛陀,普灑甘露法水。

須達長者在舍衛城中用黃金鋪地買下祇陀太子的花園,作為精舍建筑用地,并要求佛陀派一個設計和督導工程的人。佛陀知道北方因為自己還沒有去過,不用說,那全是外道的天下,到北方去,不但要督導精舍的工程,更要能降伏外道的徒眾。就這樣,舍利弗跟須達長者到了北方的舍衛城。

精舍才動工不久,果真不錯,魔難來了,很多外道嫉妒佛教的開展,他們一致要求須達長者打消建立精舍供養佛陀的本意,甚至要他不要信仰佛陀。

須達長者是已接受佛陀法恩的人,無論如何,他是不會聽信外道的話,因此外道就想和佛陀的弟子舍利弗辯論,他們想辯倒佛教。以便讓須達長者醒悟過來,須達長者聽到這個消息大驚,他心想,一個舍利弗怎么能辯得過那么多的外道?

須達長者很憂愁的把外道的意思告訴舍利弗,舍利弗反而大喜,他覺得這正是一個給他代佛陀宣揚教法的最好的機會。

約定了開辯論大會的時間、地點,外道推舉出數十名主辯的論師,佛教只有舍利弗一人。

雖然佛教教團只有舍利弗一人,但在力量上,一個舍利弗也許抵上千萬個外道。舍利弗是佛陀弟子中非常優秀的一位,他本來就出身在婆羅門教的家庭,祖父、父親都是婆羅門中有名的論師,都是全印一流的學者,舍利弗受這樣良好的血統遺傳和家庭背景,除精通外道一切典籍,現 在又是皈依佛陀證得圣果的人。

由舍利弗來和外道辯論,那是再恰當不過的人選。

這一場辯論,不用說,舍利弗是勝利了,有些外道也是能接受真理的人,他們都愿由舍利弗介紹,皈依大圣佛陀。佛陀還在南方,德光就先庇照到北方,這一次由舍利弗介紹皈依佛陀的人,不下上千萬的數目,須達長者這時才感受到佛教的偉大,他佩服舍利弗,更感激佛陀的威德。

祇園精舍的工程進行得很快,在舍利弗的設計之下,計有十六個殿堂專供集會之用,又有六十小堂,分寢室、休養室、盥洗室、儲藏室,此外還有運動場、浴場、池泉等等。當精舍將要完工的時候,舍利弗對須達長者說道:

「須達長者!請你看,天空中出現了什么?」

「尊者!我看不到有什么東西。」須達長者失望的回答。

「這也難怪,肉眼是無法看見這樣的變現,現 在你仗我的天眼通,再看一遍吧!」

「啊!尊者!很多莊嚴堂皇的宮殿!」須達長者歡喜若狂的告訴舍利弗。

「這都是六欲天中的宮殿,因為你布施精舍給佛陀說法,精舍雖未完成,但在六欲天中,你的宮殿早就為你完成了。」

「那么,尊者!請問您,六欲天中這么多宮殿,我將來究竟住在哪一天才好呢?」

「忉利天壽命很長,知道修行,勤于佛道,不易墮落。」舍利弗解釋給須達長者聽。

「那我將來一定要發愿生在忉利天宮。」須達長者說時,其余的宮殿就漸漸的隱沒,唯有忉利天的宮殿更金碧輝煌的現 在空中給須達長者看,此時,須達長者的歡喜,是他生平從來沒有過的。  

不退大乘心

說起須達長者因布施精舍給佛陀,而能借舍利弗的天眼通看到天上的宮殿,關于舍利弗的眼睛,在他往昔因地中大概是六十小劫以前,行菩薩道時,有這么一段故事。

舍利弗發心修菩薩道,行大乘布施,他不但愿意把自己所有的房屋、田園、財產等所有資身對象很歡喜的布施給人,最后甚至身體、性命,也毫不吝惜的布施出來。

發這樣真切的愿心,可以驚動天地,所以就有一個天人想來試試他的道心。

天人化現為二十余歲的青年,在舍利弗必經的路上等候。見到他來的時候,就嚎啕大哭,舍利弗見了不忍心,上前慰問道:

「年輕人,為什么在這里哭得這么傷心?」

「啊!告訴你也沒有用!」

「我是學道的沙門,發愿救度眾生的苦難,只要你有所求,凡是我有的,都可以滿足你的心愿。」

「你幫不了我的,我在這里哭,并不是缺少世間上的財物,而是我的母親得了不治之病,醫生說一定要用修道者的眼珠煎藥,母親的病才會好。活人的眼珠已經不易找,修道人的眼珠又怎么肯給我呢?想到病床上呻吟待救的母親,我難過地在這里傷心的痛哭!」

「這不成問題,我剛才告訴你,我就是修道的沙門,我愿意布施一只眼珠給你,救你母親的病難。」

「你愿意布施一只眼珠給我?」青年歡喜得跳起來。

「我的一切財產都布施給人,現正想進一步行大乘菩薩道,將身體布施出去,但苦無受施的人,今天遇到你,滿足我學道的愿心,我真歡喜高興的感激你,你就設法來取去我一只眼珠吧!」

六十小劫前修道的舍利弗心中想,我有兩個眼珠,布施一個給人,還有一個仍然可以看到東西,這對自己并沒有什么妨礙。

他叫青年人設法取他的眼珠,青年人不肯,他說道:

「這不行,我怎么可以強奪你的眼珠呢?你愿意的話,可以自己挖下來給我。」

舍利弗一聽,覺得他說得有理,當即下大決心,勇猛忍苦的把左邊一個眼珠挖出,交到青年的手中,并說道:

「謝謝你成就我的愿心,請你拿去吧!」

「糟啦!」青年人接了眼珠,大叫道:「誰叫你把左邊的眼珠挖下來呢?醫生說我母親的病要吃右邊的眼珠才會好。」

舍利弗一聽,真是糟啦!他怪自己怎么沒有問他一聲再挖眼珠,現在怎么辦呢?把左邊的給他,還有右邊的可以看東西,若再把右邊的眼珠挖下來給他,那連走路都看不見了。可敬可佩的舍利弗,他不怨怪別人,他想,發心發到底,救人也要救到底,難得遇到一個肯接受布施成就自己道行的人,就再把右邊的眼珠挖下來給他好了。舍利弗這么想后,就安慰青年說道:

「你不要急,剛才怪我粗心,沒有問清楚就挖眼珠,現 在我知道了,反正人的身體是虛幻無常的,我還有右邊的眼珠,我愿意挖下來給你做藥,醫治你母親的病。」

舍利弗說后,又再下大決心,勇猛忍苦的把右邊的眼珠挖下來交給青年。

青年接過舍利弗的眼珠,一句感謝的話也沒有說,把舍利弗的眼珠放在鼻子上嗅了一嗅,當即往地上一摔,并罵道:

「你是什么修道的沙門?你的眼珠這么臭氣難聞,怎么好煎藥給我母親食用!」

青年人罵后,并用腳踩著舍利弗的眼珠。

舍利弗眼睛雖然看不到,但他的耳朵沒有聾,他聽到青年人罵他的話,用腳在地上踩踏他眼珠的聲音,他終于嘆口氣,心中想:眾生難度,菩薩心難發,我不要妄想進修大乘,還是先重在自利的修行吧!

舍利弗這樣的心一生起,天空出現很多天人,對舍利弗說道:

「修道者!你不要灰心,剛才的青年是我們天人來試探你的菩薩道心的,你更應該要勇猛精進,照你的愿心去修學。」

舍利弗一聽,很慚愧,利他的菩薩心又再生起,當即成就了不退的道心。

六十小劫以來,舍利弗不休息的學道,這一生遇到佛陀,證得圣果,所以能有天眼通。 

不凈食

舍利弗在佛陀的弟子中是首座的弟子,大智大慧,神力超群,但他對于佛陀,卻是信受奉行,對佛陀的教示,從來沒有違抗過。

佛陀在弟子中最信任的就是舍利弗,佛陀成道后第一次回祖國迦毘羅衛城的時候,羅侯羅要求出家,佛陀就叫他拜舍利弗為親教師,跟舍利弗受沙彌戒。

有一次,舍利弗領沙彌羅侯羅托缽乞食回來,佛陀見到羅侯羅的面色不好看,知道他心中一定有不平之氣,佛陀就把他叫到身旁,問他心中有什么不滿的事。

少年的羅侯羅,低著頭像不好意思,但又像不平的說道:

「佛陀!我是沙彌,不應該說長老的過失,但不說沒有人知道我們沙彌的處境。」

「是什么事?你快點講!」

「佛陀!上座和中座的比丘,帶著我們到外面托缽乞食,信眾給他們的供養,都是上等的美味,而對我們初學的沙彌,信眾總滲合胡麻渣和野菜的米飯布施給我們。人的身體,對于飲食,是不分年齡和戒行都有同樣的需要。長老們在他們受用之外,沒有慈悲的顧到我們,讓信眾對于供養生起分別的心。」

「這樣的事情不要你說,你就是一點小事都不能忍。」

「佛陀!請您慈悲,不要責怪我們,吃了胡麻油和酥酪,才能增長力氣,身體健康,才能安心精進修行,但我們現在每日吃些胡麻渣和野菜,營養不足,老感到身體困倦,常常不能專心一意的修持!」

佛陀聽羅侯羅這么一說,知道這是事實,但佛陀仍教訓道:

「羅侯羅!你離開王宮,到我的僧團中來,是不是為了受好的供養呢?」

「不是!佛陀!我們加入僧團是為了學道修行。」

「那么,你還要說些什么嗎?如果想到我們是在修行,能夠受信施一麻一麥的供養,就應該要感到滿足了。你去修行要緊,不要老是掛念吃的問題。」

佛陀雖然是這么教訓羅侯羅,但佛陀知道信眾對沙門如此分別的供養,心中很不以為然。

佛陀叫羅侯羅去后,又再把舍利弗叫來,佛陀慈祥的對舍利弗問道:

「舍利弗!你今天受了不凈食,你知道嗎?」

舍利弗一聽大驚,趕快把當日所受的飲食從肚中吐出來,他對佛陀稟告道:

「佛陀!自從我皈依您以來,我就依著佛陀的乞食法而行化,我不敢不依佛陀的乞食法,而行乞不凈食。」

佛陀明白舍利弗的心,解釋道:

「舍利弗!你個人的行乞,我知道完全是依照我的法制而行,但是六和敬的僧團,不是只顧自己。法制應該平等,利益也應均衡,尤其做長老的要愛護關懷年少的比丘和沙彌。乞食時要注意到他們。」

佛陀這么說,舍利弗一點不平之氣都沒有,他對佛陀教法,都是感恩的接受。 

叛徒畏懼者

佛陀的弟子中,有一位名叫提婆達多的比丘,他本是佛陀在做王子時的堂弟,跟隨佛陀出家十幾年后,魔鬼迷了他的心靈,竟背叛佛陀,脫離佛陀的僧團。

有一次佛陀乞化后,和弟子們集合在講堂休息,提婆達多公然的領著叛黨來要求佛陀讓給他僧團的領導權。

佛陀沒有答應,提婆達多就咆哮起來,佛陀就讓開他,提婆達多要比丘們跟他去,他的胞弟阿難向前說道:

「請你不要胡來,你是我的兄長,想到你造如此的重罪,我真為你將來的墮落感到寒心。佛陀是大慈悲的,你這樣的為人,不值得他和你計較。如果是舍利弗和目犍連今天在座的話,一定不容許你放肆。」

提婆達多后來用種種方法威脅利誘佛陀的弟子,有少數信仰不堅定的人,因貪圖阿阇世王給提婆達多豐富的供養,變節跟隨而去的也有。

一天,當變節的人和提婆達多的弟子們聚會在一起的時候,舍利弗就莊嚴有力的走向前問道:

「諸位,我想來請問你們,你們出家修道,是為了接受供養?還是為了修道?」

「為了修道,為了脫離生死的苦海!」大家回答說。

「既然如此,大圣佛陀的正道你們不修,使純潔尊貴的信仰為區區的物質供養所動搖,你們趕快反省覺悟才好。」

舍利弗說時,身上放射出萬道金光,光中出現大圣佛陀的慈容,變節的人和提婆達多的弟子見了都跪下來懺悔,舍利弗又把他們帶回到僧團!

佛陀從此更嘉許舍利弗,他對僧團的和合,有很大的功勞。提婆達多不怕佛陀,最畏懼的就是舍利弗。

提婆達多不久因罪業深重墮入地獄,阿阇世王也懺悔得救,而舍利弗在僧團中更受人的敬佩! 

得救之道

佛陀在祇園精舍的時候,憐愍飄泊在生死苦海中無依的眾生,想到大家輪回在六道中沒有一個快樂幸福的歸宿,佛陀想說出這個得救的法門來,又怕小根小機的人不能信受,最后決定以舍利弗為當機眾,因為大智的舍利弗,一定知道極樂國土的莊嚴和清凈,一定能接受阿彌陀佛的信仰。在座的當中雖然上中下三等根器的人都有,但佛陀就以舍利弗做當機眾,而說出一條易行而光明的大道,佛陀說:

「舍利弗!在我們這個世界很遠的西方,有一個世界叫做極樂世界,那里的教主阿彌陀佛,現 在正在說法。

「舍利弗!那個世界為什么要叫做極樂世界呢?因為那里不像我們娑婆世界有太多的缺陷,太多的痛苦,生在那個國土里的眾生,只有圓滿,沒有缺陷;只有快樂,沒有痛苦;所以才叫做極樂世界。那里的自然界,平坦、整齊、潔凈、富麗;那里的人群社會,一切衣食住行和娛樂等等的事,都是各取所需,各得所宜,他們都是諸上善人聚會一處。風景比花園還要美麗,建筑比都市還要堂皇。

「舍利弗!你只要一心稱念阿彌陀佛的名號,培植福德因緣,修學三十七助道品,將來就可以蒙阿彌陀佛接引,往生彼國。

「舍利弗!娑婆世界眾生,假若要脫離六道輪回的苦惱,唯有發愿求生彼國。我曾叫阿難尊者禮拜阿彌陀佛,他就曾見過阿彌陀佛大放慈光,你們應當要深信我所說的難信之法,乃是確確實實可以得救的大道!」

佛陀說后,大智舍利弗一點懷疑都沒有,他和一切大眾都深信這彌陀凈土法門。 

忍讓的美德

舍利弗對于佛陀的教法尊敬信奉,對于布教從不后退,但對于自己個人的享受和榮辱毀譽,從不計較,總是讓人。

有一次佛陀帶領弟子出外布教要回到舍衛城的時候,被大眾譏為六群比丘的弟子,已先佛陀和大眾到達祇園精舍,占著比較好的坐臥處,連舍利弗的寢室也被他們占用,并且還說:「這是我們師父佛陀的,這是我們應住的地方。」

舍利弗在佛陀回來的那天,比較遲一些才回到祇園精舍,見他過去的坐臥處都給六群比丘占去了,舍利弗沒有辦法,就在樹下靜坐一夜,佛陀早晨起來,聽到樹下有咳嗽的聲音,佛陀問道:

「誰在那里?怎么不在室內靜坐?」

舍利弗回答道:

「佛陀!我是舍利弗。因為昨天跟隨佛陀回來的人很多,精舍都被住滿了,我在樹下住一宿沒有關系。」

佛陀聽后,很贊美舍利弗的忍讓,但又集合諸比丘說教道:

「諸比丘!我問你們,在我的教團中,要什么人才可以受上等的床坐、上等的水、上等的飲食呢?」

「由剎帝利出家的比丘!」

「由婆羅門出家的比丘!」

「應該由有修行的和布教的比丘才可以受上等的床坐、上等的水、上等的飲食!」

諸比丘紛紛表示意見,回答佛陀。最后,佛陀莊嚴的對諸比丘說道:

「諸比丘!往昔在雪山中同住著鷓鴣、猿猴、大象,它們雖是朋友,但因為身材、力量、智巧各有不同,所以都自高自大,互不尊敬。后來覺察這樣不對,才對年齡最長的恭敬,并依他的教誡,這樣,它們身壞命終時,都轉生了善道。

「諸比丘!你們要崇敬長老的比丘,在現世受人稱贊,后世也才會生在善處。諸比丘!在我的教法中,沒有階級的高低,但我的教法中有法臘和戒臘的長老,你們要恭敬、奉事、供養、禮拜。長老們許受第一的床坐、第一等的水、第一等的飲食!」

佛陀為什么這樣說,大家都知道,舍利弗聽了很感激,大家聽了也很感激。 

對死的贊美

舍利弗雖是證得圣果的長老,但對于女子修行有成就的人,他也很尊重。

有一次舍利弗在王舍城附近的森林中坐禪,正放下一切進入正定的時候,在他對面巖窟中坐禪的優波先那比丘尼大聲的叫他,他走去時,優波先那比丘尼對舍利弗說道:

「舍利弗尊者!我剛才坐禪的時候,身上好象有什么東西在爬,我起初沒有注意,后來才知道是一條毒蛇,我被它咬了,馬上一定會死,現在乘毒氣在我身上還沒有回轉的時候,請您慈悲,設法為我召集大家來告別吧!」

優波先那比丘尼說話時,一點都不驚慌,像是沒有發生什么事一樣。

「哪里有這樣的事?我看你的臉色一點都沒有變,被蛇咬了的話,臉色一定會變的。」舍利弗起初以為沒有這樣的事,所以這么說。

「舍利弗尊者!人的身體為四大五蘊假因緣集合所成,沒有主宰,本來無常,原本是空,我是體悟這個道理的,所以毒蛇怎么可以咬空呢?」

優波先那靜靜的回答,舍利弗非常佩服。

「你說得很對,你已經能到達解脫肉體痛苦的程度,你以你的慧命支持著臉色不變。」舍利弗贊嘆著。

舍利弗通知附近修道的比丘和比丘尼,把優波先那從巖窟中扶出來,毒才次第的在優波先那身上巡回,優波先那若無其事的進入涅槃,見到這樣解脫的人,大家都很贊嘆!舍利弗說道:

「修道調心,進入涅槃,對于肉體的死亡,像毀去毒缽,像是重病得愈。有求的必定有報,有愿的必定有成,臨死不變,是以智能的眼觀看世相,出離火宅,實在是無限之美!」

舍利弗贊嘆優波先那的話,就是佛教對死的看法,死,在佛教有修行的人看來,是等于零一樣。 

寬大胸懷

舍利弗的年齡,隨著無常的世相日漸增加,他已是將近八十歲的高齡,這一年在祇園精舍結夏安居以后,為著弘法度生,他不以為年老,不辭辛勞的請求佛陀準許他出外云游教化,佛陀當即允許,并褒獎舍利弗為教為人的精神。

舍利弗走出精舍不久,有一個比丘到佛陀的座前說道:

「佛陀!舍利弗這次到外面云游,并不是為了佛法的宣揚。他是因為侮辱我,對我感到抱歉,不好意思見我,所以才出外旅行去的。」

佛陀最不喜歡人在背后毀謗他人,一聽之下,立即著人去把舍利弗追回,佛陀在大眾之前,很嚴肅的問舍利弗說道:

「舍利弗!你去后的不久,有一個比丘來說你侮辱了他,真有這樣的事嗎?」

舍利弗溫和,恭敬的答道:

「佛陀!自從我皈依到佛陀的座下以來,現在已經是將近八十歲的年齡,在我的記憶里,沒有殺害過生命,沒有妄說過話,除了為真理的宣揚,從沒有為私人利害得失和他人論短較長。今天是結夏安居的最后的一天,三個月來,我日日懺悔,不失正念,我的心像碧波似的澄清,我沒有不平之氣,我哪里會輕視他人呢?

「佛陀!大地上的泥土是最能忍辱的,無論什么不凈的東西加之于他,他都不會拒絕。糞便、膿血、痰唾,他都甘受如飴。我今日的心,可以向佛陀表白,好象大地似的愿意忍辱而不愿違逆人意。

「佛陀!清清的水流,不管好的東西,或是壞的東西,都是一樣的把它洗凈,我沒有憎愛之念,我今日的心好比水流一樣。

「佛陀!掃帚是用來掃除塵埃,當掃除的時候,是不會選擇好惡,我今日的心,實在沒有生起好惡的分別。

「佛陀!住于正念的我,決不會輕賤其它的比丘,我對佛陀這么說,是知道自己的事,那個比丘也知道他自己的事。如果是我的過失,我愿向那位比丘懺悔,以便消除我良心上的譴責。」

將近八十歲的舍利弗,對佛陀不亢不卑的作如實的稟告。聽話的大眾沒有一個不被感動。

佛陀對那位毀謗舍利弗的比丘說道:

「你毀謗長老的過失,現在不能不懺悔,因為你有意使僧團生起紛爭,沒有為僧團的和合設想。假使不誠實的悔過,你的苦報無窮!」

那位毀謗舍利弗的比丘,立刻跪在佛陀的座前,對佛陀懇求道:

「佛陀!舍利弗尊者是了不起的人,我對智能能力強的人,不知擁護學習,總是嫉妒,請求佛陀慈悲憐愍,給我懺悔新生的機會!」

佛陀莊嚴慈和的告訴他說:

「你去向舍利弗懺悔!」

那個比丘俯伏低頭跪在舍利弗的面前,舍利弗用手撫摸著那個比丘的頭,慈祥的說道:

「比丘!懺悔在佛陀的教法中,其效有無窮之大。做人誰能無過呢?知過能改,就是很大的善事。我接受你的懺悔,以后切莫再犯。」

舍利弗的態度,舍利弗的說話,聽的人都很感動。

舍利弗有寬廣的胸懷,平坦的心境,他就是這么一位不計較冤家仇敵的人! 

入金剛定

佛陀在羅閱城迦蘭陀竹園說法的時候,舍利弗在耆阇崛山入金剛三昧。

這時山中有一善一惡兩鬼王鎮守,一名優婆迦羅,一名伽羅,他們遠遠的見到舍利弗結跏趺坐,伽羅惡鬼對優婆迦羅善鬼說道:

「優婆伽羅鬼王!我今能以拳擊殺此沙門的頭!」

「你快不要這么說,這一位沙門是佛陀的弟子,聰明智能,最為第一。而且他有神德威力,你如果對他生起害意,將來永久沉淪,受苦無量。」優婆迦羅善鬼回答。

「你畏懼沙門嗎?沙門是世間上最好欺負的人。你注意看我一拳擊去,這個沙門的頭,立刻就會粉碎!」

「如你所說,我實畏懼沙門,沙門雖是忍辱可欺,但沙門的德力無窮,你如果打這位沙門,他雖受苦一時,但我們卻永久不安。」

善鬼說后,惡鬼不聽,即以拳擊打舍利弗的頭,善鬼不忍觀看,就隱身他去。說時遲,那時快,惡鬼擊拳打來,舍利弗微微覺得像頭上落下一片樹葉,睜開眼來,只見那個惡鬼七孔流血,墮入地獄之中。

舍利弗從金剛三昧的正定起來,整一整衣服,到伽蘭陀竹園拜見佛陀,佛陀問道:

「舍利弗!你現在身體有恙嗎?」

「佛陀!我從來沒有害過病,現在頭好象有點痛。」

「舍利弗!今天幸好你入在金剛三昧之中,所以伽羅鬼打你的頭而不能傷你,否則,伽羅鬼以拳擊須彌山,都能令其分成二分,金剛三昧之力如此之大,你們諸比丘好好修持!」

舍利弗常游在空三昧和金剛三昧中,外境的災難決不能害他分毫。 

涅槃

佛陀在毘舍離城附近竹芳村的森林中說法后,告訴大家一個驚人的消息,就是佛陀說三個月后,自己要進入涅槃。

大家的悲哀,無法言說,舍利弗是怎樣也不忍見佛陀涅槃的。他在禪定中想:「過去諸佛的上首弟子,都是在佛陀以前進入涅槃,我是佛陀的上首弟子,也應先佛陀進入涅槃。」

舍利弗這么想后,即刻從禪定而起,走到佛陀的座前,跪下來說道:

「佛陀!我現在想要進入涅槃,請求佛陀允許。」

佛陀注視舍利弗,好久,才說道:

「你為什么要這么快進入涅槃?」

「佛陀!您說最近的不久,您要進入涅槃,佛陀給我法情宏恩,如何我也不忍見佛陀涅槃。而且,佛陀說過,過去諸佛的上首弟子,必先于佛陀之前涅槃,我想,現在正是我進入涅槃的時候了,務要懇求佛陀慈悲允許。」舍利弗說后,像是很傷感的樣子,但不失他沉穩的風度。

佛陀又再問道:

「舍利弗!你要在什么地方涅槃呢?」

「我的故鄉迦羅臂拏迦村,我百歲的母親還健在,我想見她一面,然后就在生養我的房中進入涅槃。」

「我也不阻止你,你可以依你的意思去做,不過,你是我弟子中上首的弟子,等一會兒你走的時候,給大家留下一些教示。」

佛陀命令阿難集合比丘大眾,大家聽說這是舍利弗涅槃的告辭,都很快的集來,舍利弗先對佛陀告別道:

「佛陀!我從無量的過去生中,就希望能生在值遇佛陀的時代,我終于滿足了這個愿望,我沒有比逢到佛陀再歡喜的事。四十多年來,承受佛陀慈悲的教導,使愚癡的我得開慧眼,覺悟真理,獲證圣果。天下的言詞,形容不出我心中的歡喜與感激。現在,我離開人世的時間近了,我馬上就要舍棄世間的束縛,可以進入自由自在的涅槃境界,我像負了很遠的重荷,現在就要放下來的人。我真為自己慶幸,我承受佛陀的甘露法水,已經能解脫五蘊的束縛,再不受諸有的苦惱。這是和佛陀最后的告別,佛陀!請接受我的頂禮。」

舍利弗五體投地拜下去,空氣非常沉默、嚴肅。

佛陀點點頭,向舍利弗道:

「舍利弗!我所講的你都已經了解,我今為你授記,將來你當成佛,名號華光如來,再降世人間,教化眾生,完成最高的佛果。」

佛陀說后,又叫大家送舍利弗一程,舍利弗站起來,向外走去,直等到看不見佛陀的時候,才轉身而去。

諸比丘都捧著香花送舍利弗,這是寂靜、莊嚴的行列,大多數的比丘都流著眼淚。 

精神永在人間

舍利弗涅槃以后的七日,均頭沙彌把他的遺骨荼毗,然后請回到佛陀說法的地方,把一切經過告訴阿難,阿難流著淚,帶著均頭,詳細的報告佛陀,佛陀默默的聽。

均頭報告完畢,佛陀見阿難很悲傷,便問道:

「阿難!你為什么悲哀掛念?難道舍利弗涅槃不可貴嗎?難道他接受我的教法,把我的真理帶走,沒有留下來嗎?」

阿難恭敬合掌回答道:

「不是!佛陀!我不是這樣的悲哀掛念,尊者舍利弗,奉持戒儀,智慧很高,善于說法,勇于布施,永遠是那么熱忱的為教工作,這不但我們知道,眾生都是贊嘆稱道的。想到現在尊者舍利弗既然不在,為了正法的流布,為了千萬年后的教團,受他早于涅槃的影響,這不是我一個人的悲哀掛念,我想也是大家的悲哀掛念。」

佛陀知道這個事實,但佛陀靜靜的安慰道:

「關于這點你不要掛念,舍利弗雖然不在,法是不會失的,無常本來是世間的實相,生滅是自然的道理。大樹在砍倒以前,先要砍掉大的樹枝;寶山在崩壞以前,先要崩倒大巖;舍利弗在諸比丘之中先入涅槃,這也是法的自然順序。佛陀不久也要順著法性進入涅槃,你們不要失望,佛陀的教法是不會隨人去的,佛陀將永久活在信仰的人的心中,佛陀會永久照顧到他。你們要皈依法,皈依我所說的真理,不要皈依其他。遠離欲望、煩惱,進入涅槃,往生是第一要緊的事!」

佛陀說了以后,從均頭沙彌的手中,接過舍利弗的靈骨,對大家說道:

「諸比丘!這個靈骨,在數日前,就是為眾生說法施教的大智舍利弗。他的智慧廣大無邊,除佛陀以外無人可比,他證悟法性,少欲知足,勇猛精進,常修禪定,為教為人,降伏外道,宣揚正法,他已獲證解脫,無諸苦惱。

「諸比丘!你們看,這就是佛陀親子的遺身!」

佛陀講話時,大家不知不覺的對舍利弗的靈骨恭敬頂禮。

舍利弗尊者雖進入涅槃了,但舍利弗尊者的精神永在! 


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